Los primeros pasos de la WRC

El Campeonato Mundial de Rally se forma a partir de las manifestaciones internacionales reconocidas, nueve de los cuales eran previamente parte del Campeonato Internacional de Marcas (IMC), que se disputó entre 1970 y 1972. El Campeonato Mundial de Rally en 1973 fue la primera temporada del WRC y comenzó con la 42 temporada de Rally de Montecarlo el 19 de enero.
Alpine-Renault ganó el primer campeonato mundial de fabricants con su Alpine A110, después del cual se llevó el título Lancia tres años seguidos con el motor V6 Ferrari Lancia Stratos HF, el primer coche diseñado y fabricado específicamente para rally. El Campeonato Mundial de pilotos no se concedió hasta 1979, aunque las temporadas de 1977 y 1978 incluyenron una Copa FIA para Pilotos, ganado por Sandro Munari de Italia y el finlandés Markku Alén, respectivamente. El sueco Björn Waldegård se convirtió en el primer campeón mundial oficial, superando al finlandés Hannu Mikkola por un punto. Fiat tuvo los títulos de fabricante con el Fiat 131 Abarth en 1977, 1978 y 1980, Ford con su Escort RS1800 en 1979 y Talbot Sunbeam Lotus con su Waldegård en 1981. Fue seguido por el alemán Walter Röhrl y el finlandés Ari Vatanen como pilotos campeones del mundo.