Grupos 2 y 4: novedades tecnológicas hacen sobresalir a Audi

Hasta 1983 las dos clases principales de rally fueron llamados Grupos 2 y 4. Los principales fabricantes compitieron en el Grupo 4, que requiere un mínimo de 400 ejemplares de un automóvil de competición. Los más notables de la época fueron los de Lancia Stratos HF, el Ford Escort RS1800 y el Fiat 131 Abarth.

En 1979, la FISA (entonces el nombre de la división reguladora de automovilismo de la FIA) legalizó la tracción en las cuatro ruedas (4WD). Las empresas de automóviles no estaban interesadas en el uso del 4WD, ya que se estimaba que resultaría en peso extra y la complejidad de los sistemas 4WD suprimiría toda ventaja de rendimiento.

Esta creencia se rompió cuando Audi lanzó un coche de competición en 1980, el Turbocharged y el 4WD Quattro. Ese año, el Quattro se utilizó en el Rally de Algarve en Portugal. Registrado por el equipo de rally de Audi Sport Factory, EN-NE 3, como un automóvil (cero), que fue impulsado por el conductor profesional Hannu Mikkola. El copiloto de Mikkola fue Arne Hertz. El tiempo combinado del EN-NE para todas las etapas de este rally fue 30 minutos más rápido que la del ganador. Mientras que el nuevo coche era realmente pesado y engorroso, su desempeño sobre grava y su adherencia a la ruta en etapas especiales fueron asombrosos.

El Quattro se introdujo oficialmente en el Rally Jänner de 1980 Austria y ganó con facilidad. Audi se mantuvo como ganador a lo largo de las temporadas 1980 y 1981, aunque la falta de resultados consistentes significó que Ford tomara el título de pilotos en 1981 con Ari Vatanen conduciendo un Escort. La victoria del equipo en el Rally de San Remo 1981 fue particularmente histórica: a cargo de la piloto Michèle Mouton, la primera mujer en ganar Campeonato Mundial de Rally. Mouton clasificó en segundo lugar en el campeonato de pilotos el año siguiente, detrás de Opel Walter Röhrl.