Los comienzos del rally – Primera parte

El término “rally”, como una rama de los deportes de motor, probablemente data del primer rally de Montecarlo de enero de 1911. Hasta finales de 1920, pocos o cualquier otro evento utilizaron el término. El rally en sí se remonta a 1894, la Competencia de París-Rouen carrera motorizada (Concours des Voitures sans Chevaux), patrocinado por un periódico de París, Le Petit Journal, que atrajo un considerable interés público y las entradas de los principales fabricantes. Se entregaron los premios a los vehículos por un jurado en base a los informes de los observadores, que habían subido en cada vehículo; el ganador oficial fue Albert Lemaître conduciendo un 3 CV Peugeot, aunque el conde de Dion había terminado primero pero su vehículo propulsado a vapor no era elegible para la competición oficial. Este evento condujo directamente a un período de carreras de ciudad a ciudad en Francia y en otros países europeos, que introdujo muchas de las características encontradas en las manifestaciones posteriores: horas de inicio individuales con los coches que funcionan contra el reloj en lugar de cabeza a cabeza; controles de tiempo en los puntos de entrada y salida de las ciudades a lo largo del camino; libros de ruta y notas de ruta; y la conducción a través de largas distancias en común, principalmente de grava, caminos, frente a peligros tales como el polvo, el tráfico, peatones y animales de granja.

La primera de estas grandes carreras fue la carrera París-Burdeos-París junio de 1895, ganada por Paul Koechlin en un Peugeot, a pesar de que llegara 11 horas después de Émile Levassor en un Panhard et Levassor. El tiempo de Levassor para los 1178 kilometros (732 mi), corriendo prácticamente sin interrupción, fue de 48 horas y 48 minutos, una velocidad promedio de 24 km / h (15 mph). Apenas ocho años después, en la carrera París-Madrid, mayo de 1903, el Mors de Fernand Gabriel (fr), corriendo sobre los mismos caminos, tomó poco menos de cinco horas y cuarto para los 550 km (340 millas) de Burdeos, un promedio de 105 km / h (65,3 mph). Las velocidades se habían situado muy lejos de los límites de seguridad de las carreteras polvorientas atestadas de espectadores y abiertas al resto del tráfico, personas y animales; hubo numerosos accidentes, muchas lesiones y ocho muertes. El gobierno francés detuvo la carrera y prohibió este tipo de evento. A partir de entonces, las carreras en Europa (con excepción de Italia) estaría en circuitos cerrados, inicialmente en largos bucles de vía pública y, a continuación, en 1907, en la primera pista especialmente diseñada, de Inglaterra Brooklands. La carrera iba a tener su manera separada.