Rally de carretera

Este tipo de rally se lleva a cabo en la vía pública. Es un deporte muy popular en el Reino Unido, sobre todo en Gales, y ha sido tradicionalmente el núcleo de la “base” de los deportes de motor a base de aficionados del club. Sin embargo, ha disminuido en popularidad desde la década de 1980 y ahora los rallies organizados son probablemente más populares entre los aficionados.

El atractivo de este deporte es que es muy barato para competir, requiere relativamente pequeños niveles de preparación, y está abierto a un amplio grado de habilidades. Sus desventajas son que por razones de seguridad se tienen que realizar en zonas muy remotas (generalmente rurales), y por la noche. Una de las razones para su descenso ha sido la reducción de las áreas disponibles para el funcionamiento de los eventos, y el aumento de la carga de los organizadores para asegurarse de que el rally no causara molestias a los residentes afectados. También ha habido un considerable número de cambios en las reglas desde 1988 destinadas a reducir la velocidad de los vehículos, que no fueron un desarrollo popular entre algunos competidores.

Históricamente, todos los rallies fueron una vez rallies de la vía pública. Poco a poco, los acontecimientos comenzaron a incluir una serie de etapas “especiales” que a menudo se realizaban fuera de las rutas. Con el tiempo estas etapas especiales comenzaron a comprender la mayoría de los eventos, y como el rally se hizo más rápido y un deporte reconocido, el número de etapas competitivas realizadas en la vía pública se redujo a cero. De este modo se convirtió en escenario de guerra la principal forma de rally reconocido por la mayoría de la gente hoy en día. Sin embargo, los mítines de carretera no desaparecieron, sino que se hicieron menos atractivos para los intereses comerciales, y así se convirtió en el deporte de aficionados que todavía existe hoy en día. Debido a su patrimonio, ya pesar de los esfuerzos de algunos grupos, el deporte sigue siendo totalmente legal y está regulado por el organismo rector del deporte, la Asociación de Deportes de Motor. Algunas etapas de rally se ejecutan en la vía pública en muchos lugares, pero la distinción clave aquí es que tales caminos están cerrados al público durante la duración del evento. En el Reino Unido, sin embargo, las rutas cerradas sólo están disponibles en la Isla de Mull, la frontera escocesa, e Irlanda del Norte. En Irlanda y la Isla de Man, sin embargo, las carreteras están cerradas de forma rutinaria para eventos sancionados de etapas. Los rallies de carretera por el contrario se corren de forma competitiva en la vía pública, pero no están cerradas al público. El conflicto se reduce al mínimo mediante el uso de los caminos rurales muy tarde por la noche (muchos eventos no empiezan hasta la medianoche).

En un rally de carretera, los competidores compiten durante un curso predeterminado contrarreloj. Los coches comienzan en intervalos (por lo general) de un minuto. No hay competencia directa cabeza a cabeza, y en estos días el énfasis está en gran medida en la navegación y el trabajo en equipo en lugar de la velocidad de entrada y salida. En teoría los organizadores de estos rallies se encargan de diseñar el curso de manera que no haya reglas de tránsito que tengan que transgredirse con el fin de competir, pero en la práctica frecuentemente hay un grado de transgresión de los competidores. En el pasado esto ha causado algunas dificultades para el deporte.

Antes de 1988 la mayoría de los eventos especificaban un “tiempo bogey” para cada sección competitiva, o “selectivo”, en la jerga del rally. Era un tiempo establecido para la sección, que de lograrse, daría lugar a que no se aplicaría ninguna penalización de tiempo. Los tiempos bogey a veces se calculaban como imposibles, o apenas posibles de alcanzar, y al hacerlo, requerían velocidades muy por encima de la velocidad permitida. La teoría era que nadie podría lograr estos tiempos, por lo que, en teoría, nadie necesariamente rompería la ley – y por supuesto los organizadores serían capaces de determinar fácilmente el orden de marcha de los clasificados. El problema fue que en la práctica los coches se habían vuelto tan altamente desarrollados (y el concepto de tiempo bogey les dio un fuerte incentivo para hacerlo) que se estaban logrando los tiempos de bogey regularmente, lo que llevaba a tiempos más cortos de bogey, y velocidades cada vez más altas.