El inicio de los autos especiales para rally

El principal cambio en ese período ha estado en los coches, y en la profesionalización y comercialización del deporte. Fabricantes de automóviles habían entrado en trabajos para rallies, y en sus eventos precursores desde el principio: el París-Rouen de 1894 era principalmente una competencia entre ellos, mientras que la prueba de Mil Millas del 1900 tenía el comercio de las entradas confidenciales.

Aunque había habido excepciones como los especiales extravagantes Ford V8 creados por los rumanos para el Rally 1936 de Montecarlo, los rallies anteriores de la Segunda Guerra Mundial habían tendido a ser coches de producción estándar o casi normales, por regla general con el apoyo de los fabricantes, ya que creó un relativamente campo de juego parejo. Después de la guerra, la mayoría de los automóviles de competencia fueron berlinas de producción o coches deportivos, con sólo pequeñas modificaciones para mejorar el rendimiento, el manejo, el frenado y suspensión. Esto mantenía bajos los costos y permitió que muchas más personas participaran en el deporte usando vehículos familiares ordinarios, por lo que la lista de inscritos creció en cientos.

Como el interés público creció, las empresas de automóviles comenzaron a introducir modelos especiales o variantes de los rallies, como el muy exitoso Mini Cooper de la British Motor Corporation, introducido en 1962, y su sucesor, el Mini Cooper S (1963), desarrollado por la Cooper Car Company. Poco después, Ford Reino Unido contrató a Lotus para crear una versión de alto rendimiento de su coche familiar Cortina, a continuación, en 1968 puso en marcha el Escort Twin Cam, uno de los coches de rally más exitosos de su época. Del mismo modo, Abarth desarrolló versiones de alto rendimiento de los Fiat 124 descapotable y el 131 saloon.

Otros fabricantes no estaban contentos con la modificación de sus vehículos. Renault financió un pequeño volumen al fabricante de automóviles deportivos Alpine para transformar su pequeño A110 Berlinette coupé en un coche de rally, y contrató a un equipo de pilotos expertos también; luego en 1974 vino el Lancia Stratos, el primer coche diseñado desde cero para ganar rallies.

El rally en la modernidad

La naturaleza de los propios eventos ha evolucionado de forma relativamente lenta. Los costos en alza, tanto de la organización y de la competencia, así como aspectos de seguridad en los últimos veinte años dieron por resultado rallies progresivamente más cortos, las etapas más cortas y la eliminación de correr durante la noche, refieréndose despectivamente como “horas de oficina de rally”. Algunos de los eventos internacionales más antiguos han desaparecido, sustituidos por otros de un margen mucho más amplio de países de todo el mundo, hasta hoy el rally es verdaderamente un deporte de todo el mundo.

Los eventos de larga distancia Gruelling continuaron corriéndose. En 1967, un grupo de estadounidenses creó el 1000 Rally mexicano, una dura carrera de 1.000 millas para coches y motocicletas, que corría a lo largo de la península de Baja California, en gran parte inicialmente sobre el desierto sin caminos, que rápidamente ganó fama como la Baja 1000 , hoy dirigida por la organización SCORE. Los eventos “Baja” ahora se llevan a cabo en varios otros países en todo el mundo.

1968 trajo la primera de una serie de rallies organizados intercontinentales, el Daily Express London-Sydney Marathon, que atrajo a más de 100 tripulaciones, incluyendo una serie de equipos de empresa y los mejores pilotos; que fue ganado por el Hillman Hunter de Andrew Cowan / Brian Coyle / Colin Malkin. Para no ser menos, el Daily Mirror rival patrocinó en 1970 la Copa Mundial de Rally de Londres-México, vinculando dos de los estadios de fútbol de sucesivas copas del mundo, en una ruta que recorrió Europa a Bulgaria antes de zarpar de Lisboa a Río de Janeiro, después de un bucle alrededor de América del Sur, y un recorrido por algunas de las secciones más peligrosas en un camino de Perú, los Caminos del Inca. El Ford Escort de Hannu Mikkola y Gunnar Palm ganó. Estos fueron seguidos en 1974 por la Copa del Mundo de Rallyes London-Sahara-Múnich, y en 1977 por el Rally Singapore Airlines Londres-Sydney.

La consolidación del Rally Intercontinental

La búsqueda de los eventos con mayor duración y con mayor dificultad se gestó durante el restablecimiento de las concentraciones intercontinentales que tuvieron su comienzo con el maratón de Londres-Sydney llevado a cabo en 1968. El rally se esparció a través de Europa, Oriente Medio y el subcontinente antes de embarcar en un barco en dirección a Bombay con el fin de llegar a Fremantle ocho días más tarde ante el empuje final a través de Australia, Sydney. El enorme éxito de este evento de rally intercontinental dio origen a los eventos de rally que hoy se realizan en los circuitos de la Copa Mundial, vinculados a la Copa Mundial de la FIFA de la Asociación de Fútbol. El primero fue la Copa del Mundo en los años 1970 de Londres a México, donde los competidores viajaron desde Londres hacia el este a través de Bulgaria antes de girar hacia el oeste en una ruta más al sur para posteriormente embarcar en un barco en dirección a Lisboa. Luego, el desembarco era en Río de Janeiro por una ruta que comunicaba hacia el sur de Argentina antes de girar hacia el norte a lo largo de la costa occidental de América del Sur antes de llegar a la Ciudad de México.

En 1974, la Copa del Mundo de Rallies involucró a las ciudades de Londres-Sahara-Múnich cuatro años más tarde. El rally viajó hacia el sur, en África, pero un error de navegación hizo que la mayor parte del rally se perdiera en el desierto de Argelia. Eventualmente sólo siete equipos alcanzaron el punto más meridional del rally en Nigeria con cinco equipos por no poder volver a Alemania Occidental después de haber conducido todas las piernas y sólo el equipo ganador completó toda la distancia. Esto, junto con la situación económica de la década de 1970, hizo que el rally intercontinental no volviera a salir a la luz por un tiempo después del Londres-Sydney en 1977. El concepto fue restablecido en 1979 para el Rally París-Dakar originales. El éxito del Dakar finalmente vería al rally intercontinental reconocido como su propia disciplina; el Rally Raid.

Expansión del rally al resto del mundo

En los países donde no había escasez de carreteras a través de terrenos remotos exigentes, otros eventos se originaron. En América del Sur, la mayor parte de ellos tomó la forma de la ciudad de larga distancia según las características de la ciudad, cada uno de alrededor de 5.000 a 6.000 millas (8,000-9,500 km), divididos en las piernas diarias. El primero fue el Gran Premio del Norte de 1940, dirigido desde Buenos Aires a Lima con regreso; que fue ganado por Juan Manuel Fangio en un coupé Chevrolet muy modificado. Este evento se repitió en 1947, y en 1948 se llevó a cabo uno aún más ambicioso, el Gran Premio de la América del Sur desde Buenos Aires a Caracas, Venezuela. Fangio tuvo un accidente en el que murió su copiloto.

A continuación, en 1950 llegó la rápida y peligrosa Carrera Panamericana, de 1.911 millas (3075 kilometros) por etapas a través de México para celebrar la apertura de la carretera de asfalto entre las fronteras de Guatemala y Estados Unidos, que funcionó hasta 1954. Todos estos eventos fueron víctimas de la relación costo – financiero, social y ambiental – de ubicarlos en un mundo cada vez más complejo y desarrollado, aunque las carreras en carretera más pequeñas continuaron mucho tiempo después, y algunos todavía lo hacen en países como Bolivia.

En África en 1950 se vio la primera carrera francesa Mediterráneo-le Cap, un rally de 10.000 millas (16.000 km) desde el Mediterráneo a Sudáfrica; se realizó hasta 1961, cuando la nueva situación política aceleró su desaparición. En 1953 África Oriental vio la coronación del exigente Safari, que pasó a convertirse en el Rally Safari y una ronda del Campeonato Mundial, que ha de seguirse en su momento por el Rally de Marruecos y el Rallye Costa de Marfil.

Canadá organizó uno de los rallies más largos y más duros del mundo en la década de 1960, el Rally de Shell 4000. También fue el único sancionado por la FIA en América del Norte.

 

El rally en la posguerra

El rally se puso en marcha lentamente después de una gran guerra, pero la década de 1950 fue la edad de oro del rally de larga distancia. En Europa, el rally de Montecarlo, los alpinos franceses y austriacos, y la Lieja fueron acompañados por una serie de nuevos eventos que rápidamente adquirieron el estatus de clásicos: el  Lisboa Rally (Portugal, 1947), el Tulip Rally (Holanda, 1949) , el Rally del sol de medianoche (Suecia, 1951, ahora el Rally de Suecia), el Rally de los 1000 Lagos (Finlandia, 1951 – ahora el Rally de Finlandia)., y el Rally Acrópolis (Grecia, 1956). El rally de RAC ganó el estatus internacional sobre su regreso en 1951, pero durante 10 años su énfasis en la navegación de la lectura de mapas y pruebas cortas lo hizo impopular entre las tripulaciones extranjeras. La FIA creó en 1953 un Campeonato Europeo de Rallyes (al principio llamado el “Campeonato de Turismos”) de once eventos; que fue ganado por primera vez por Helmut Polensky de Alemania. Este fue el campeonato internacional de primer nivel hasta 1973, cuando la FIA creó el Campeonato Mundial de Rally de Fabricantes, ganado ese primer año por Alpine-Renault. No fue hasta 1979 que hubo un campeonato mundial de rally para los conductores, coronando ese año a Björn Waldegård.

Inicialmente, la mayoría de los rallies más importantes de la posguerra eran bastante caballerosos, pero los organizadores de los Alpes franceses y los de Lieja (que trasladaron su punto de inflexión de Roma a Yugoslavia en 1956) de inmediato establecieron horarios difíciles: el Automóvil Club de Marseille et Provenza era una ruta mucho más hostil con una sucesión de pasos escarpados, y se indicó que los coches tendrían que ser conducido a tope de principio a fin, y dio un codiciado Coupe des Alpes ( “Copa de los Alpes”) a cualquier persona que lograra una carrera sin sanción efectiva; mientras que la belga Royal Motor Union dejó en claro que no se esperaba que ningún coche terminara el Liège sin sanción efectiva -. cuando uno lo hizo (1951, el ganador Johnny Claes en un Jaguar XK120) ajustaron el tiempo para asegurarse de que nunca pasara de nuevo. Estos dos eventos se convirtieron en los más de importantes. El Monte, debido a su glamour, consiguió la cobertura de los medios y las entradas más grandes (y en años de nevadas también fue un verdadero desafío); mientras que en el Acrópolis se aprovecharon los caminos terribles de Grecia para convertirse en un evento verdaderamente difícil. En 1956 llegó el Tour de Corse, 24 horas sin parar a toda máquina conduciendo en algunos de los caminos más estrechos y retorcidos de montaña en el planeta.

 

Targa Terranova

Targa Newfoundland es una carrera de rally a base de asfalto en Terranova. Es un evento anual que cubre 2.200 kilómetros (1.400 millas) durante un período de siete días en septiembre de cada año en las partes oriental y central de Terranova.

El evento permite a los propietarios de vehículos antiguos, clásicos y modernos de motor deportivo conducirlos de la forma en que fueron diseñados para ser utilizado en una competición de rally. En el evento, cada vehículo compite contra sí misma sobre una base de handicap, así como contra otros vehículos.

Varios eventos se ejecutan sobre las mismas etapas, las cuales permanecen cerradas al tráfico durante este tiempo:

-Recorrido rápido, un evento no competitivo, que permite a los propietarios de coches exóticos conducir la forma en que estaban destinados a ser conducidos, sin el estrés de la competencia;

-Grand Touring, un rally de tiempo-velocidad-distancia (TSD Rally) haciendo hincapié en la precisión en el mantenimiento de la velocidad media fijada por los organizadores;

-Targa, donde el objetivo es cumplir o ligeramente mejorar los tiempos de etapa fijados por los organizadores para el nivel de edad, el desplazamiento y la modificación del vehículo. Cada competidor que complete todas las etapas dentro de los plazos establecidos trofeo ha recibido una placa de Targa.

También hay trofeos por la clasificación general en el Touring y eventos Targa, y para la clasificación dentro de las distintas categorías dentro del evento Targa, así como trofeos para los equipos nacionales, y para el equipo novato mejor clasificado.

El Targa Newfoundland se hace posible gracias a los esfuerzos de 2,200+ voluntarios y miembros de más de 70 comunidades de Terranova.

 

Rally intercontinental

La búsqueda de eventos más largos y más desafiantes se restablecieron en los rallies intercontinentales que comenzaron con el maratón de Londres-Sydney que se llevó a cabo en 1968. El rally se esparció a través de Europa, Oriente Medio y el área subcontinental antes de embarcar en un barco en Bombay para llegar a Fremantle ocho días más tarde ante el empuje final a través de Australia a Sydney. El enorme éxito de este evento dio por resultado la creación de los rallies de la Copa Mundial, vinculados a la Copa Mundial de la FIFA, Asociación de Fútbol. El primero fue en 1970, de Londres a México en la Copa Mundial de Rally, que vio a varios competidores viajar desde Londres hacia el este a través de Bulgaria antes de girar hacia el oeste en una ruta más al sur, antes de embarcar hacia Lisboa. Desembarcando en Río de Janeiro, la ruta viajó hacia el sur en Argentina antes de girar hacia el norte a lo largo de la costa occidental de América del Sur y de llegar a la Ciudad de México.

La Copa del 1974 que implicaba Londres-Sahara-Múnich se dio cuatro años más tarde. El rally viajó hacia el sur, en África, pero un error de navegación vio a la mayor parte del rally perderse en el desierto de Argelia. Eventualmente sólo siete equipos alcanzaron el punto más meridional del rally en Nigeria con cinco equipos por no poder volver a Alemania Occidental después de haber conducido todas las piernas y sólo el equipo ganador pudo completar toda la distancia. Esto, junto con la situación económica de la década de 1970 sucedió con el rally intercontinental después de un segundo maratón de Londres-Sydney en 1977. El concepto, aunque fue restablecido en 1979 para el Rally París-Dakar originales. El éxito del Dakar finalmente consolidó el encuentro intercontinental reconocido como su propia disciplina; el Rally Raid.

La Carrera de Campeones

La Carrera de Campeones es un evento de automovilismo internacional que tiene lugar al final de cada año, con algunos de los mejores pilotos de rally del mundo. Es la única competencia en el mundo donde las estrellas de la Fórmula Uno, Campeonato Mundial de Rally, IndyCar, NASCAR, coches deportivos y coches de turismo compiten entre sí, de cabeza a cabeza en coches idénticos.

La carrera fue organizada por primera vez en 1988 por la ex piloto de rally Michèle Mouton y Fredrik Johnsson, Presidente de IMP (International Media Productions). Originalmente el evento fue una competencia entre los mejores pilotos de rally del mundo, pero desde entonces se ha ampliado para incluir los principales competidores de la mayor parte de las disciplinas del automovilismo de primera clase del mundo, incluyendo las carreras de motos.

Al triunfador de la Carrera de Campeones se le da el título de “Campeón de Campeones”, y recibe el trofeo Henri Toivonen Memorial. La Copa de las Naciones ROC se añadió en 1999 y ahora cuenta con equipos de dos pilotos que compiten por su país.

El evento ha tenido lugar en varios lugares, incluyendo 12 años en la Gran Canaria a partir de 1992 a 2003. Más recientemente, el evento se ha celebrado en los principales estadios deportivos, incluyendo el Stade de France de París, Estadio de Wembley, en Londres, el Estadio Nacional de Pekín , ESPRIT arena de Düsseldorf y el estadio Rajamangala de Bangkok. En 2014, el evento se celebró en el circuito de Bushy Park en Barbados. El evento de 2015 se llevó a cabo en noviembre en el Estadio Olímpico de 2012 en Londres.

En la Carrera de Campeones, los conductores individuales compiten cabeza a cabeza en una carrera alrededor de la pista. Los conductores son eliminados gradualmente bajo el formato de todos contra todos, con los ocho mejores entrando en un torneo de eliminatorias. Antes de la carrera de campeones, ocho equipos de dos pilotos compiten en la Copa de las Naciones ROC utilizando un formato similar.

Tanto en la Copa de las Naciones ROC y la Carrera de Campeones, el final está compuesto por tres carreras, con el equipo o piloto que logre dos victorias siendo coronado como campeón.

Rally America

El Campeonato Nacional de Rally América es el campeonato nacional de eventos de rally en los Estados Unidos. La primera temporada fue en 2005. Rally América era también el nombre dado a la organización que sancionó el campeonato, que fue renombrada a RallyCar en julio de 2010,  y luego volvió a ser Rally América al año siguiente.

Rally América fue fundado en 2002 por el propietario de CPD Rally, Team Doug Havir, que proporcionó la puntuación y servicios de información a la Sports Car Club del Campeonato ProRally de Estados Unidos. Las dos compañías trabajaron en equipo hasta el final de la temporada de 2004, cuando el SCCA retiró su participación en el escenario de EE.UU. El SCCA tomó la decisión de vender todos los derechos comerciales y sanción del Rally América.

En 2005, el Campeonato Nacional de Rally America inaugural se llevó a cabo, con la incorporación de la mayoría de los eventos previamente sancionadas por el SCCA.  En Vermont 2011, el empresario Bill Fogg tomó la dirección sobre la propiedad del Rally América de Havir.

El Rally América no mantiene la puntuación de fabricante o el reconocimiento por los éxitos de vehículos. La mayoría de los coches son seleccionados por sus conductores o equipos, y la gran mayoría se introducen sin ninguna intervención especial por sus fabricantes.

Subaru ha sido una parte integral del América Rally desde su creación. Al momento en el que se inició el Equipo de Rally América, el Impreza de Subaru, y en particular las versiones WRX STi del vehículo, se habían convertido en el más numeroso coche de rally competitivo en América del Norte. Subaru se convirtió en el patrocinador de la serie y ed muchos premios y otros incentivos proporcionados por la empresa para el rally en general. Partes bien surtidas fueron enviadas a todos los eventos nacionales, ofreciendo a los equipos Subaru acceso único a partes y experticia. Hay también descuentos en repuestos para equipos que utilizan piezas de Subaru Rally Team USA.

 

Otras escuderías participantes son Mitsubishi, Ford, Volkswagen y Scion.