Orígenes del piloto de rally profesional moderno

La mayoría de los pilotos de fábrica de la década de 1950 eran aficionados, que percibían un suelo de poco o nada, reembolsando sus gastos y bonificaciones dadas para ganar (aunque ciertamente hubo excepciones, como los conductores de Grand Prix que fueron traídos para algunos eventos). Luego en 1960 llegó posiblemente la primera superestrella de rally (y uno de los primeros que sería contratado para correr rally a tiempo completo), el sueco Erik Carlsson, conduciendo para Saab.

En la década de 1960, el gerente de competiciones de BMC, Stuart Turner, contrató a una serie de valientes y talentosos jóvenes finlandeses, cuyas habilidades perfeccionadas en altamente competitivas pistas de rally de asfalto o nieve en su país, y nació el conductor profesional moderno. Como las etapas especiales de rally se propagaban por todo el mundo, los conductores escandinavos fueron desafiados por los conductores de Italia, Alemania, Gran Bretaña, España y en otros lugares. Hoy en día, un campeón del mundo puede ser de cualquier nacionalidad.

El Campeonato Mundial de Rally ahora visita casi todos los continentes, llevando su estilo elegante de conducción y vehículos especializados para un amplio mercado mundial, estimado por algunos como sólo superado por el gigante de la Fórmula Uno. Esto ha producido niveles de visibilidad sin precedentes en los últimos años, pero en muchos aspectos eliminado el deporte del motor de su pasado de base. Para mejor o peor, el rally ha convertido en un negocio lucrativo.