Rutas de rally

El rally también es único en su elección de dónde y cuándo correr. Tienen lugar en todas las superficies y en todas las condiciones: asfalto, grava o nieve y hielo, a veces más de uno en un solo rally, dependiendo del curso y el evento. Los rallies también se realizan todos los meses del año, en todos los climas desde el frío intenso a monzónicas lluvias. Como resultado, los conductores no saben exactamente lo que está por venir, y realizan la tracción más baja disponible en caminos de tierra. Las características de conducción de coches pequeños, los conductores son mucho menos visiblemente lisos que en los corredores de circuito, enviando regularmente al coche, literalmente, a volar sobre los baches, y deslizarlo en las curvas.

Un circuito de rally típico consiste en una secuencia de “etapas especiales” relativamente cortas (hasta alrededor de 50 km (31 millas)), temporizadas, donde la competencia real se lleva a cabo, y las “etapas de transporte” sin límite de tiempo, donde los coches de rally deben ser conducidos bajo su propio poder a la siguiente etapa competitiva en un plazo generoso. Los coches de rally son, pues, a diferencia de casi cualquier otro tipo de carreras de coches de primera línea en cuanto a que conservan la capacidad de funcionar a velocidades normales de conducción, y de hecho están registrados para el recorrido de la calle. Algunos eventos contienen “etapas súper especiales” donde dos coches que compiten parten en dos pistas paralelas (a menudo lo suficientemente pequeñas como para caber en un estadio de fútbol), dando la ilusión de que son las carreras de circuito de cabeza a cabeza. Duran más de un día, un fin de semana, o más, el ganador de la prueba tiene los tiempos de la especial y super especiales combinados más bajos. Dadas las distancias cortas de etapas súper especiales en comparación con las especiales regulares y las consiguientes tiempos casi idénticos para los coches, es muy raro que estas etapas estén orientadas al espectador para decidir los resultados de rally, aunque es un axioma bien conocido que una equipo no puede ganar el rally en la súper especial, pero sin duda puede perderlo.