Los mejores del Rally Dakar

En cuanto a los pilotos más exitosos en la historia del Rally Dakar cabe destacar, en primer lugar, que muchos de ellos han pasado por diferentes categorías e incluso han llegado a triunfar en varias de ellas. Es el caso del gran rey de la competición, StéphanePeterhansel. El piloto francés compitió en la categoría de motos durante los años noventa, ganando seis veces la competición en dicha categoría.

Auto

El piloto finlandés Ari Vatanen fue el primer gran dominador de esta categoría, quien consiguió ganar cuatro títulos en la categoría de coches casi de forma consecutiva, 1987, 1989, 1990 y 1991. Sin embargo, recientemente fue superado por el francés StephanePeterhansel que en la edición de 2013, consiguió su quinto título tras los ganados en 2004, 2005, 2007 y 2012. Carlos Sainz ha sido el único hispanohablante en conseguir ganar el Rally Dakar en categoría de autos, lo hizo en 2010.

Mientras que otro español, Miguel Prieto, fue subcampeón en la edición de 1999. Por último destacar el subcampeonato de Joan “Nani” Roma en 2012.

Moto

Precisamente el francés Peterhansel, antes de comenzar su exitosa andadura en la categoría de coches, ya dejó un gran registro ganador en motos, ganando seis de las diez ediciones competidas en los años noventa, 1991, 1992, 1993, 1995, 1997 y 1998.

CyrilNeveu es el segundo gran ganador en categoría de motocicletas de este rally tras ganar cinco ediciones, 1979, 1980, 1982, 1986 y 1987. El español Marc Coma y el francés CyrilDesprés son los mejor colocados para batir los records establecidos por Peterhansel y Neveu. El español cuenta con tres victorias en 2006, 2009 y 2011, mientras que el francés ya ha igualado a Neveu, ganando en 2005, 2007, 2010, 2012 y 2013. El español “Nani” Roma también está muy bien posicionado para seguir sumando victorias, hasta el momento solo cuenta con una en el año 2004, aunque todo indica que el piloto catalán apuesta por la categoría de coches, quedando subcampeón en la edición de 2012. También cabe destacar en esta categoría de motos, al también catalán Jordi Arcarons, que consiguió cuatro subcampeonatos y dos terceros puestos muy meritorios en los años noventa y principios del siglo XXI en este rally.

Camión

En esta categoría hay dos nombres que destacan por encima de todos. Estos son los del ruso Vladimir Chagin y el checo KarelLoprais. El primero ha ganado siete títulos del Rally Dakar, convirtiéndose en la gran competencia por el liderato en victorias generales del francés Peterhansel, y liderando claramente en su categoría. Estos los ha conseguido en los años 2000, 2002, 2003, 2004, 2006, 2010, 2011. En segundo lugar, el checo hizo un gran papel, especialmente en los años noventa, ganando el trofeo en 1989, 1994, 1995, 1998, 1999 y 2001. En esta categoría solo destacó un hispanohablante, como fue el español Salvador Cañellas con su tercer puesto en 1986 a bordo de un camión Pegaso, marca también española.

Quad o cuadriciclo

Ésta es la categoría más joven sin lugar a dudas. De hecho, hasta la llegada de la competición al continente americano no se dio cabida al cuadriciclo en el Rally Dakar. Los hermanos argentinos Petronelli son los grandes dominadores de la categoría compitiendo en el Rally Dakar. En 2009, año de su creación, consiguió la victoria un checo, Josef Machacek, mientras que Marcos Petronelli quedó segundo. Sin embargo, M. Petronelli consiguió ganar el Dakar al año siguiente, mientras que su hermano Alejandro Petronelli, segundo en 2010, lo haría en el año 2011 y 2012, cuando Alejandro se proclamara subcampeón. En el año 2012 los tres primeros clasificados en la categoría fueron argentinos, sumándose en tercera posición tomas Maffei. En 2013, Marcos Petronelli sumó una nueva victoria a su palmarés.