El futuro del grupo A

El Grupo A fue un conjunto de regulaciones introducidas para los deportes de motor de la FIA relativa a los vehículos de producción derivados de las competencias. En contraste con el efímero Grupo B y Grupo C, el grupo A se refiere a los vehículos de producción derivados, limitados en términos de potencia, el peso, la tecnología y el costo total permitido. El grupo A apuntaba a garantizar un gran número de entradas de privados en las carreras.

El Grupo A fue introducido por la FIA en 1982 para reemplazar al saliente Grupo 2 como “coches de turismo modificados”, mientras que el Grupo N reemplazaría al Grupo 1 como “coches de turismo estándar”. El Grupo A se suspendió oficialmente a finales de 1988, pero sobrevivió en carreras de turismos en los campeonatos nacionales hasta el año 1994. Sin embargo, el Grupo A está siendo utilizado como la base para la mayoría de las competiciones de rally de todo el mundo.

 

Grupos 2 y 4: novedades tecnológicas hacen sobresalir a Audi

Hasta 1983 las dos clases principales de rally fueron llamados Grupos 2 y 4. Los principales fabricantes compitieron en el Grupo 4, que requiere un mínimo de 400 ejemplares de un automóvil de competición. Los más notables de la época fueron los de Lancia Stratos HF, el Ford Escort RS1800 y el Fiat 131 Abarth.

En 1979, la FISA (entonces el nombre de la división reguladora de automovilismo de la FIA) legalizó la tracción en las cuatro ruedas (4WD). Las empresas de automóviles no estaban interesadas en el uso del 4WD, ya que se estimaba que resultaría en peso extra y la complejidad de los sistemas 4WD suprimiría toda ventaja de rendimiento.

Esta creencia se rompió cuando Audi lanzó un coche de competición en 1980, el Turbocharged y el 4WD Quattro. Ese año, el Quattro se utilizó en el Rally de Algarve en Portugal. Registrado por el equipo de rally de Audi Sport Factory, EN-NE 3, como un automóvil (cero), que fue impulsado por el conductor profesional Hannu Mikkola. El copiloto de Mikkola fue Arne Hertz. El tiempo combinado del EN-NE para todas las etapas de este rally fue 30 minutos más rápido que la del ganador. Mientras que el nuevo coche era realmente pesado y engorroso, su desempeño sobre grava y su adherencia a la ruta en etapas especiales fueron asombrosos.

El Quattro se introdujo oficialmente en el Rally Jänner de 1980 Austria y ganó con facilidad. Audi se mantuvo como ganador a lo largo de las temporadas 1980 y 1981, aunque la falta de resultados consistentes significó que Ford tomara el título de pilotos en 1981 con Ari Vatanen conduciendo un Escort. La victoria del equipo en el Rally de San Remo 1981 fue particularmente histórica: a cargo de la piloto Michèle Mouton, la primera mujer en ganar Campeonato Mundial de Rally. Mouton clasificó en segundo lugar en el campeonato de pilotos el año siguiente, detrás de Opel Walter Röhrl.