El futuro del grupo A

El Grupo A fue un conjunto de regulaciones introducidas para los deportes de motor de la FIA relativa a los vehículos de producción derivados de las competencias. En contraste con el efímero Grupo B y Grupo C, el grupo A se refiere a los vehículos de producción derivados, limitados en términos de potencia, el peso, la tecnología y el costo total permitido. El grupo A apuntaba a garantizar un gran número de entradas de privados en las carreras.

El Grupo A fue introducido por la FIA en 1982 para reemplazar al saliente Grupo 2 como “coches de turismo modificados”, mientras que el Grupo N reemplazaría al Grupo 1 como “coches de turismo estándar”. El Grupo A se suspendió oficialmente a finales de 1988, pero sobrevivió en carreras de turismos en los campeonatos nacionales hasta el año 1994. Sin embargo, el Grupo A está siendo utilizado como la base para la mayoría de las competiciones de rally de todo el mundo.

 

Las novedades que trajo el WRC 1986

La etapa prevista para el año 1986 era una temporada muy emocionante. El campeón Timo Salonen tenía la nueva versión Evolution 2 de 205 T16 de Peugeot con el ex piloto de Toyota, Juha Kankkunen. El nuevo Sport Quattro de Audi S1 contaba con más de 600 caballos de fuerza (450 kW). El Delta S4 de Lancia estaría en manos del prodigio finlandés Henri Toivonen y Markku Alen, y Ford estaba listo con su RS200 de alta tecnología con Stig Blomqvist y Kalle Grundel.

En el escenario “Lagoa Azul” del Rally portugués cerca de Sintra todo salió trágicamente mal. El campeón portugués Joaquim Santos cayó de la cima de un terreno elevado, girando a la derecha para evitar a un pequeño grupo de espectadores. Esto provocó que perdiera el control de su RS200. El coche se desvió hacia la derecha y se salió de la ruta sobre los espectadores. Treinta y un personas resultaron heridas y tres murieron. Todos los mejores equipos salieron inmediatamente del rally y el Grupo B se puso en peligro.

El desastre golpeó de nuevo a principios de mayo en el Tour de Córcega. Toivonen de Lancia era uno de los favoritos del campeonato, y una vez que el rally se puso en marcha fue el que marcaba el ritmo. A siete kilómetros en la 18ª etapa, el S4 de Toivonen voló fuera de la ruta en una curva pronunciada y se precipitó por una empinada ladera boscosa. El coche aterrizó invertido con los tanques de combustible rotos por el impacto. La combinación del turbocompresor al rojo vivo, la carrocería de Kevlar, y el tanque de combustible roto encendió el auto y prendió fuego la maleza seca. Sólo una nube de humo y la ausencia del auto de Toivonen en el final indicaban que algo estaba muy mal. Los equipos de rescate llegaron al lejano lugar (unos 30 minutos, según algunas versiones) cuando todo lo que quedaba del coche era un marco ennegrecido. Toivonen y su copiloto Sergio Cresto fueron encontrados fuera del automóvil, del cual fueron expulsados y aplastados por el coche. Sin testigos del accidente era imposible determinar otra causa del accidente que no sea que Toivonen había salido disparado de la ruta a alta velocidad. Algunos hacen referencia a la mala salud de Toivonen en ese momento (según los informes, sufría de gripe); otros sugieren un fallo mecánico, o simplemente la dificultad de conducir la máquina a pesar de que Toivonen tuvo una carrera llena de accidentes. Hasta ese momento él estaba teniendo una victoria de etapa tras otra, lideraba el rally por un amplio margen con ningún otro piloto que pudiera hacerle competencia. El simple uso de un tanque de combustible de carreras en lugar del depósito de combustible podría haberlos salvado.

El accidente se produjo un año después de que el conductor de Lancia, Attilio Bettega se estrellara y muriera en su 037. Mientras que la mortalidad se atribuyó en gran medida al implacable paisaje de Córcega (y a la mala suerte, ya que su copiloto, Maurizio Perissinot resultó ileso), la muerte de Toivonen y de Cresto , combinado con la tragedia de Portugal y el accidente televisado del piloto de Fórmula 1 Marc Surer en otro RS200 que mató a su copiloto Michel Wyder, obligó a la FIA a actuar: los coches del grupo B fueron prohibidos de inmediato para 1987. Audi decidió dejar el grupo B en su totalidad después de Córcega.

Los últimos días del Grupo B también serían controvertidos. Los Peugeot fueron descalificados del Rally de San Remo por los comisarios técnicos italianos que consideraron que las “faldas ” alrededor de la parte inferior del coche eran ilegales. Peugeot inmediatamente acusó a los italianos de favorecer a Lancia. Su caso se fortaleció en el próximo evento, el Rally RAC, cuando los comisarios británicos pasaron los Peugeot como legales en ajustes idénticos. FISA anuló el resultado de los Rally de San Remo once días después de la ronda final en Estados Unidos. Como resultado, el título del campeonato pasó de Lancia de Markku Alen al Peugeot de Juha Kankkunen. Timo Salonen había ganado otros dos rallies durante la temporada de 1986 y se convirtió en el conductor del grupo B con mayor éxito con un total de 7 victorias.

 

Grupos 2 y 4: novedades tecnológicas hacen sobresalir a Audi

Hasta 1983 las dos clases principales de rally fueron llamados Grupos 2 y 4. Los principales fabricantes compitieron en el Grupo 4, que requiere un mínimo de 400 ejemplares de un automóvil de competición. Los más notables de la época fueron los de Lancia Stratos HF, el Ford Escort RS1800 y el Fiat 131 Abarth.

En 1979, la FISA (entonces el nombre de la división reguladora de automovilismo de la FIA) legalizó la tracción en las cuatro ruedas (4WD). Las empresas de automóviles no estaban interesadas en el uso del 4WD, ya que se estimaba que resultaría en peso extra y la complejidad de los sistemas 4WD suprimiría toda ventaja de rendimiento.

Esta creencia se rompió cuando Audi lanzó un coche de competición en 1980, el Turbocharged y el 4WD Quattro. Ese año, el Quattro se utilizó en el Rally de Algarve en Portugal. Registrado por el equipo de rally de Audi Sport Factory, EN-NE 3, como un automóvil (cero), que fue impulsado por el conductor profesional Hannu Mikkola. El copiloto de Mikkola fue Arne Hertz. El tiempo combinado del EN-NE para todas las etapas de este rally fue 30 minutos más rápido que la del ganador. Mientras que el nuevo coche era realmente pesado y engorroso, su desempeño sobre grava y su adherencia a la ruta en etapas especiales fueron asombrosos.

El Quattro se introdujo oficialmente en el Rally Jänner de 1980 Austria y ganó con facilidad. Audi se mantuvo como ganador a lo largo de las temporadas 1980 y 1981, aunque la falta de resultados consistentes significó que Ford tomara el título de pilotos en 1981 con Ari Vatanen conduciendo un Escort. La victoria del equipo en el Rally de San Remo 1981 fue particularmente histórica: a cargo de la piloto Michèle Mouton, la primera mujer en ganar Campeonato Mundial de Rally. Mouton clasificó en segundo lugar en el campeonato de pilotos el año siguiente, detrás de Opel Walter Röhrl.