La mutación de los automóviles del Grupo B

A pesar de que en 1987 se produjo el final de los coches del Grupo B en el escenario mundial, no desapareció de los deportes de motor. Peugeot adaptó su T16 para correr en el Rally Dakar. Ari Vatanen ganó el evento en 1987, 1989 y 1990. Los coches Peugeot y Audi mejorados también compitieron en el Pikes Peak en Colorado Hillclimb. El automóvil de rally S1 de Walter Röhrl ganó el Pikes Peak International Hill Climb en 1987 y estableció un nuevo récord en el momento. Audi utilizó su experiencia del Grupo B para desarrollar un coche de carreras basado en la producción de la serie GTO Trans-Am e IMSA en 1988 y 1989, respectivamente. Ford vendió sus RS200s a compradores privados, y muchos se utilizan en eventos del European Rallycross desde principios de 1987 hasta finales de 1992. El Metro 6R4 también se convirtió en una aparición frecuente en Rallycross y el coche también se introdujo en los campeonatos nacionales británico e irlandés. El 959 de Porsche nunca entró en un evento mundial de rally, aunque competió en el campeonato de Oriente Medio y el Dakar.

La categoría de piloto de circuito nunca tuvo éxito ya que los automóviles resultaron ser demasiado caros para los equipos privados a los que estaban destinados. En US$ 325.000 para el 96, el hermano del 959, muchos prefirieron optar por el clon menos costoso del 962 o por el chasis Spice y nunca tuvieron la expectativa de ganar frente a los equipos de fábrica bien financiados. La carrera del 961 demostró ser más corta, siendo el único prototipo construido Porsche que se incendió en la carrera de Le Mans en 1987. El GTO Ferrari 288 fue construido y vendido con el requisito mínimo de los coches al público, sin embargo, nunca vio la acción en su categoría. Las rejillas WSPC que estaban destinadas a llenar un lote de autos del grupo C, pero se vieron utilizadas limitadamente en una carrera IMSA GTO en 1989. El F40, un coche de ruta construido para celebrar el aniversario 40 de Ferrari, apareció en varias carreras de GT un par de temporadas después de la desaparición de la Categoría C, pero estaba destinado a quedar obsoleto por los automóviles de la nueva generación GT1 como el McLaren F1, y en última instancia los coches GT3 de hoy en día.

 

Las novedades que trajo el WRC 1986

La etapa prevista para el año 1986 era una temporada muy emocionante. El campeón Timo Salonen tenía la nueva versión Evolution 2 de 205 T16 de Peugeot con el ex piloto de Toyota, Juha Kankkunen. El nuevo Sport Quattro de Audi S1 contaba con más de 600 caballos de fuerza (450 kW). El Delta S4 de Lancia estaría en manos del prodigio finlandés Henri Toivonen y Markku Alen, y Ford estaba listo con su RS200 de alta tecnología con Stig Blomqvist y Kalle Grundel.

En el escenario “Lagoa Azul” del Rally portugués cerca de Sintra todo salió trágicamente mal. El campeón portugués Joaquim Santos cayó de la cima de un terreno elevado, girando a la derecha para evitar a un pequeño grupo de espectadores. Esto provocó que perdiera el control de su RS200. El coche se desvió hacia la derecha y se salió de la ruta sobre los espectadores. Treinta y un personas resultaron heridas y tres murieron. Todos los mejores equipos salieron inmediatamente del rally y el Grupo B se puso en peligro.

El desastre golpeó de nuevo a principios de mayo en el Tour de Córcega. Toivonen de Lancia era uno de los favoritos del campeonato, y una vez que el rally se puso en marcha fue el que marcaba el ritmo. A siete kilómetros en la 18ª etapa, el S4 de Toivonen voló fuera de la ruta en una curva pronunciada y se precipitó por una empinada ladera boscosa. El coche aterrizó invertido con los tanques de combustible rotos por el impacto. La combinación del turbocompresor al rojo vivo, la carrocería de Kevlar, y el tanque de combustible roto encendió el auto y prendió fuego la maleza seca. Sólo una nube de humo y la ausencia del auto de Toivonen en el final indicaban que algo estaba muy mal. Los equipos de rescate llegaron al lejano lugar (unos 30 minutos, según algunas versiones) cuando todo lo que quedaba del coche era un marco ennegrecido. Toivonen y su copiloto Sergio Cresto fueron encontrados fuera del automóvil, del cual fueron expulsados y aplastados por el coche. Sin testigos del accidente era imposible determinar otra causa del accidente que no sea que Toivonen había salido disparado de la ruta a alta velocidad. Algunos hacen referencia a la mala salud de Toivonen en ese momento (según los informes, sufría de gripe); otros sugieren un fallo mecánico, o simplemente la dificultad de conducir la máquina a pesar de que Toivonen tuvo una carrera llena de accidentes. Hasta ese momento él estaba teniendo una victoria de etapa tras otra, lideraba el rally por un amplio margen con ningún otro piloto que pudiera hacerle competencia. El simple uso de un tanque de combustible de carreras en lugar del depósito de combustible podría haberlos salvado.

El accidente se produjo un año después de que el conductor de Lancia, Attilio Bettega se estrellara y muriera en su 037. Mientras que la mortalidad se atribuyó en gran medida al implacable paisaje de Córcega (y a la mala suerte, ya que su copiloto, Maurizio Perissinot resultó ileso), la muerte de Toivonen y de Cresto , combinado con la tragedia de Portugal y el accidente televisado del piloto de Fórmula 1 Marc Surer en otro RS200 que mató a su copiloto Michel Wyder, obligó a la FIA a actuar: los coches del grupo B fueron prohibidos de inmediato para 1987. Audi decidió dejar el grupo B en su totalidad después de Córcega.

Los últimos días del Grupo B también serían controvertidos. Los Peugeot fueron descalificados del Rally de San Remo por los comisarios técnicos italianos que consideraron que las “faldas ” alrededor de la parte inferior del coche eran ilegales. Peugeot inmediatamente acusó a los italianos de favorecer a Lancia. Su caso se fortaleció en el próximo evento, el Rally RAC, cuando los comisarios británicos pasaron los Peugeot como legales en ajustes idénticos. FISA anuló el resultado de los Rally de San Remo once días después de la ronda final en Estados Unidos. Como resultado, el título del campeonato pasó de Lancia de Markku Alen al Peugeot de Juha Kankkunen. Timo Salonen había ganado otros dos rallies durante la temporada de 1986 y se convirtió en el conductor del grupo B con mayor éxito con un total de 7 victorias.

 

La historia del Grupo B

El Grupo B fue introducido por la FIA en 1982 como un reemplazo para los dos tipos de automóvil del Grupo 4 (modificados del gran turismo) y Grupo 5 (prototipos de turismo).

El Grupo A que se refiere a los vehículos de producción derivados limitados en términos de potencia, peso, tecnología y costo total permitido. El modelo base tenía que ser producido en masa (5000 unidades / año) y tenía que tener 4 asientos. El grupo A pretendía garantizar un gran número de entradas de propiedad privada en las carreras.

Por el contrario, el Grupo B tenía pocas restricciones sobre la tecnología, el diseño y el número de vehículos necesarios para la homologación para competir-200, menos que otras series. El peso se mantenía tan bajo como fuera posible, se permitieron materiales de alta tecnología, y no hubo restricciones más avanzadas, lo que resultó en que la potencia de los automóviles aumentaran de 250 caballos de fuerza en 1981 hasta más de 500, con al menos dos coches que fueron producidos con esta capacidad en el año 1986, el último año antes de que se introdujeran normas. En tan sólo 5 años, la potencia de los coches de rally se había más que duplicado.

La categoría fue dirigida a los fabricantes de automóviles de competición con la promesa de victorias absolutas y las subsiguientes oportunidades de publicidad sin la necesidad de un modelo de producción existente. También había un grupo C, que tenía un enfoque igualmente laxo al chasis y desarrollo de motor, pero con reglas estrictas sobre el peso total y la carga máxima de combustible.

El Grupo B fue inicialmente un grupo muy exitoso, con muchos fabricantes de uniéndose al primer Campeonato Mundial de Rally, y aumentó el número de espectadores. Pero el costo de competir se encareció rápidamente y el rendimiento de los coches fue demasiado fuerte, lo que resultó en una serie de accidentes fatales. Como consecuencia, Grupo B fue cancelado a finales de 1986 y las regulaciones del Grupo A se convirtieron en el estándar para todos los coches hasta el advenimiento de coches WRC en 1997.

En los años siguientes el Grupo B encontró un nicho en el Campeonato Europeo de Rallycross, con coches como el Metro 6R4 MG y el Ford RS200 competiendo hasta el 1992. Para 1993, la FIA reemplazó a los modelos del Grupo B con prototipos que tenían que basarse en los coches actuales del Grupo A, pero todavía seguido por el espíritu del Grupo B, con bajo peso, 4WD, alta presión de sobrealimentación turbo y asombrosas cantidades de energía.