Los comienzos del rally – Tercera parte

En Alemania, el trofeo Herkomer se llevó a cabo por primera vez en 1905, y de nuevo en 1906. Este evento desafiante de cinco días atrajo a más de 100 participantes para hacer frente a su tramo de carretera 1000 kilómetros (620 millas), un hillclimbing y un ensayo de velocidad, pero por desgracia fue empañado por la mala organización y regulaciones confusas. Uno de los participantes había sido el príncipe Enrique de Austria, que se inspiró para hacerlo mejor, así que él consiguió la ayuda del Automóvil club  Imperial de Alemania para crear el primer Prinz Heinrich Fahrt (Prueba Prince Henry) en 1908. Otro ensayo se llevó a cabo en 1910. Tuvieron mucho éxito, atrayendo a los mejores pilotos y coches de los equipos principales – varios fabricantes añaden modelos “Prince Henry” a sus rangos. La primera prueba alpina se llevó a cabo en 1909, en Austria. En 1914, fue el caso más difícil de su tipo, produciendo un rendimiento estelar del británico James Radley en su Rolls Royce Alpine Águila.

A continuación, en 1911 tuvo lugar el primer rally de Montecarlo (más tarde conocido coloquialmente como “el Monte”), organizado por un grupo de los ricos locales que formaban el “automóvil deportivo Vélocipédique Monégasque” y financiado por la “Société des Bains de Mer”, los operadores del famoso casino que estaban dispuestos a atraer a los conductores deportivos ricos. Los elementos competitivos fueron leves, pero llegar a Mónaco en invierno fue un reto en sí mismo. Un segundo evento se llevó a cabo en 1912.

Dos retos de ultra larga distancia se llevaron a cabo en este momento. El Pekín-París de 1907 no era oficialmente una competencia, sino un “raid”, el término francés para una expedición o una tarea colectiva cuyos promotores, el diario “Le Matin”, más bien optimista esperaba que los participantes se ayudaran entre sí; se ‘ganó’ por el príncipe Scipione Borghese, Luigi Barzini, y Ettore Guizzardi en un Itala. El New York-París del año siguiente, que fue a través de Japón y Siberia, fue ganado por George Schuster y otros en un Thomas Flyer. Cada evento atrajo a sólo un puñado de aventureros, pero en ambos casos los conductores de éxito exhibieron características que los pilotos de rally modernos reconocerían: meticulosa preparación, habilidad mecánica, ingenio, perseverancia. La carrera de Nueva York-Seattle de 1909, si bien era menor, no era más fácil. Más agradable (y más afín al rally moderno) fue el Tour de Glidden, a cargo de la Asociación Americana de Automóviles entre 1902 y 1913, que se había programado entre los puntos de control y un sistema de marcado para determinar a los ganadores.