El Grupo B

El Grupo B fue una serie de regulaciones para automóviles de carreras establecidas por la FIA, (por entonces FISA) para su adaptación en competiciones de rally. Se establecieron en 1982 en sustitución del Grupo 4 y se prohibieron en 1986, tras una serie de accidentes mortales siendo sustituidos por el Grupo A. Los automóviles del grupo B, eran muy potentes, ligeros e introdujeron importantes novedades técnicas a la competición, como la tracción integral y los motores turboalimentados que permitieron elevar la potencia a nuevos límites. Entre los más representativos se encuentran: el Audi Quattro, el Lancia 037, el Peugeot 205 Turbo 16 y el Lancia Delta S4, entre otros.

La idea de la FIA de crear el grupo B era volver al concepto del LanciaStratos, el primer coche diseñado exclusivamente para rally, animar a las marcas a entrar en el Campeonato Mundial de Rally para que crearan coches de competición al estilo del Renault 5 Turbo pero que recordaran a los de calle. Lo que si se pasó por alto fue el apartado de seguridad, prácticamente la reglamentación en cuanto a la misma era inexistente: se establecieron pesos mínimos muy bajos, no se pusieron límites en cuanto a la potencia y se permitieron el uso de chasis tubulares y carrocerías de fibra con cristales de plástico. Esta reglamentación tan permisiva acompañado de motores con turbo y materiales ligeros dieron el paso al nacimiento de una generación de coches tan fascinantes como peligrosos. Solo tres años después de su aparición fueron prohibidos para siempre. Aunque en la actualidad los World Rally Car consiguen rebajar los tiempos de los del grupo B, para los aficionados que vivieron aquella época, considerada como la época dorada, los rallyes nunca volverán a ser como entonces.

En 1982 entró en vigor la normativa que sustituía a la vieja legislación que databa de la década de los 60. Esta dividía a los vehículos de rally en tres clases: NA y B. El primero eran los coches de serie con apenas modificaciones similar al anterior Grupo 1. El segundo con más permisividad en la preparación sustituía al grupo 2, y el tercero era el grupo B que se asemejaba al grupo 4 aunque más alejado. Esta reglamentación permitía a las marcas construir vehículos exclusivamente para competición con la condición de fabricar solo 200 unidades para el mercado y además las nuevas piezas o evoluciones de los mismos, podrían homologarse con solo fabricar 20 coches más. Las marcas disponían entonces de una normativa que les permitía fabricar coches desde cero, abaratando costes y sin necesidad de fabricar las unidades de manera masiva

 

La FIA se pone firme en regular las velocidades en WRC

Las etapas del WRC consideradas demasiado rápidas no serán toleradas esta temporada, insisten los jefes de la FIA.

La segunda carrera de la fase de Knon en el Rally de Suecia el fin de semana de febrero fue cancelada después de que el pateador de M-Sport Ford, Ott Tanak estableciera una velocidad promedio de 85.62 mph en su primer uso.

La FIA está considerando cambios regulatorios para asegurar que las velocidades promedio no superen los 80 mph.

El director del rally de la FIA, Jarmo Mahonen, dijo a Motorsport.com: “Estos coches son más rápidos que los viejos – pero en esta etapa incluso los autos del año pasado iban a más de 130km / h.

“Este tipo de etapas nos enseñan una cosa: tenemos que tomar un control más firme cuando los organizadores quieren introducir nuevas etapas, tenemos que estar presentes para comprobarlos.

“Si vemos un tiempo de escenario de más de 130km / h, entonces es un indicador que necesitamos estar viendo esto.

“Desde nuestro punto de vista esto fue demasiado rápido, lo que queremos hacer es mirar una pauta al respecto, pero quizás debemos pensar en las regulaciones”.

Mahonen espera que otros organizadores del rally tomen nota de lo ocurrido en Suecia y se asegurarán de que no permitan que las velocidades promedio sean demasiado altas.

“Queremos que la cancelación de esta etapa envíe un mensaje a los otros organizadores para que piensen cuidadosamente sobre su ruta”, dijo.

“Queremos velocidades inferiores a los 130km / h, pero recuerdo que cuando era organizador y no quería usar balas vegetales para hacer chicanes.

“Lo entiendo, y la respuesta es sencilla: usar caminos más pequeños que serán más lentos. Esto es lo que tenemos que hacer”.

La cancelación de la fase sueca provocó críticas por parte de los pilotos, con una que decía: “No entiendo cómo podemos llegar a este punto en el rally antes de que la FIA intervenga y haga algo al respecto.

“El camino era justo, no peligroso, simplemente aburrido, pero fue así cuando la FIA inspeccionó la ruta”.

Mahonen confirmó que la FIA estaría asumiendo un papel más activo en el control de las rutas de la nueva etapa en el futuro, pero dijo que los organizadores tenían que hacer más.

“Tal vez algunos de los organizadores utilizan conductores de más edad que no han estado en este juego en varios años y tal vez no tienen una idea de lo rápido que estos coches son”, dijo.