El Grupo B

El Grupo B fue una serie de regulaciones para automóviles de carreras establecidas por la FIA, (por entonces FISA) para su adaptación en competiciones de rally. Se establecieron en 1982 en sustitución del Grupo 4 y se prohibieron en 1986, tras una serie de accidentes mortales siendo sustituidos por el Grupo A. Los automóviles del grupo B, eran muy potentes, ligeros e introdujeron importantes novedades técnicas a la competición, como la tracción integral y los motores turboalimentados que permitieron elevar la potencia a nuevos límites. Entre los más representativos se encuentran: el Audi Quattro, el Lancia 037, el Peugeot 205 Turbo 16 y el Lancia Delta S4, entre otros.

La idea de la FIA de crear el grupo B era volver al concepto del LanciaStratos, el primer coche diseñado exclusivamente para rally, animar a las marcas a entrar en el Campeonato Mundial de Rally para que crearan coches de competición al estilo del Renault 5 Turbo pero que recordaran a los de calle. Lo que si se pasó por alto fue el apartado de seguridad, prácticamente la reglamentación en cuanto a la misma era inexistente: se establecieron pesos mínimos muy bajos, no se pusieron límites en cuanto a la potencia y se permitieron el uso de chasis tubulares y carrocerías de fibra con cristales de plástico. Esta reglamentación tan permisiva acompañado de motores con turbo y materiales ligeros dieron el paso al nacimiento de una generación de coches tan fascinantes como peligrosos. Solo tres años después de su aparición fueron prohibidos para siempre. Aunque en la actualidad los World Rally Car consiguen rebajar los tiempos de los del grupo B, para los aficionados que vivieron aquella época, considerada como la época dorada, los rallyes nunca volverán a ser como entonces.

En 1982 entró en vigor la normativa que sustituía a la vieja legislación que databa de la década de los 60. Esta dividía a los vehículos de rally en tres clases: NA y B. El primero eran los coches de serie con apenas modificaciones similar al anterior Grupo 1. El segundo con más permisividad en la preparación sustituía al grupo 2, y el tercero era el grupo B que se asemejaba al grupo 4 aunque más alejado. Esta reglamentación permitía a las marcas construir vehículos exclusivamente para competición con la condición de fabricar solo 200 unidades para el mercado y además las nuevas piezas o evoluciones de los mismos, podrían homologarse con solo fabricar 20 coches más. Las marcas disponían entonces de una normativa que les permitía fabricar coches desde cero, abaratando costes y sin necesidad de fabricar las unidades de manera masiva

 

La mutación de los automóviles del Grupo B

A pesar de que en 1987 se produjo el final de los coches del Grupo B en el escenario mundial, no desapareció de los deportes de motor. Peugeot adaptó su T16 para correr en el Rally Dakar. Ari Vatanen ganó el evento en 1987, 1989 y 1990. Los coches Peugeot y Audi mejorados también compitieron en el Pikes Peak en Colorado Hillclimb. El automóvil de rally S1 de Walter Röhrl ganó el Pikes Peak International Hill Climb en 1987 y estableció un nuevo récord en el momento. Audi utilizó su experiencia del Grupo B para desarrollar un coche de carreras basado en la producción de la serie GTO Trans-Am e IMSA en 1988 y 1989, respectivamente. Ford vendió sus RS200s a compradores privados, y muchos se utilizan en eventos del European Rallycross desde principios de 1987 hasta finales de 1992. El Metro 6R4 también se convirtió en una aparición frecuente en Rallycross y el coche también se introdujo en los campeonatos nacionales británico e irlandés. El 959 de Porsche nunca entró en un evento mundial de rally, aunque competió en el campeonato de Oriente Medio y el Dakar.

La categoría de piloto de circuito nunca tuvo éxito ya que los automóviles resultaron ser demasiado caros para los equipos privados a los que estaban destinados. En US$ 325.000 para el 96, el hermano del 959, muchos prefirieron optar por el clon menos costoso del 962 o por el chasis Spice y nunca tuvieron la expectativa de ganar frente a los equipos de fábrica bien financiados. La carrera del 961 demostró ser más corta, siendo el único prototipo construido Porsche que se incendió en la carrera de Le Mans en 1987. El GTO Ferrari 288 fue construido y vendido con el requisito mínimo de los coches al público, sin embargo, nunca vio la acción en su categoría. Las rejillas WSPC que estaban destinadas a llenar un lote de autos del grupo C, pero se vieron utilizadas limitadamente en una carrera IMSA GTO en 1989. El F40, un coche de ruta construido para celebrar el aniversario 40 de Ferrari, apareció en varias carreras de GT un par de temporadas después de la desaparición de la Categoría C, pero estaba destinado a quedar obsoleto por los automóviles de la nueva generación GT1 como el McLaren F1, y en última instancia los coches GT3 de hoy en día.

 

La historia del Grupo B

El Grupo B fue introducido por la FIA en 1982 como un reemplazo para los dos tipos de automóvil del Grupo 4 (modificados del gran turismo) y Grupo 5 (prototipos de turismo).

El Grupo A que se refiere a los vehículos de producción derivados limitados en términos de potencia, peso, tecnología y costo total permitido. El modelo base tenía que ser producido en masa (5000 unidades / año) y tenía que tener 4 asientos. El grupo A pretendía garantizar un gran número de entradas de propiedad privada en las carreras.

Por el contrario, el Grupo B tenía pocas restricciones sobre la tecnología, el diseño y el número de vehículos necesarios para la homologación para competir-200, menos que otras series. El peso se mantenía tan bajo como fuera posible, se permitieron materiales de alta tecnología, y no hubo restricciones más avanzadas, lo que resultó en que la potencia de los automóviles aumentaran de 250 caballos de fuerza en 1981 hasta más de 500, con al menos dos coches que fueron producidos con esta capacidad en el año 1986, el último año antes de que se introdujeran normas. En tan sólo 5 años, la potencia de los coches de rally se había más que duplicado.

La categoría fue dirigida a los fabricantes de automóviles de competición con la promesa de victorias absolutas y las subsiguientes oportunidades de publicidad sin la necesidad de un modelo de producción existente. También había un grupo C, que tenía un enfoque igualmente laxo al chasis y desarrollo de motor, pero con reglas estrictas sobre el peso total y la carga máxima de combustible.

El Grupo B fue inicialmente un grupo muy exitoso, con muchos fabricantes de uniéndose al primer Campeonato Mundial de Rally, y aumentó el número de espectadores. Pero el costo de competir se encareció rápidamente y el rendimiento de los coches fue demasiado fuerte, lo que resultó en una serie de accidentes fatales. Como consecuencia, Grupo B fue cancelado a finales de 1986 y las regulaciones del Grupo A se convirtieron en el estándar para todos los coches hasta el advenimiento de coches WRC en 1997.

En los años siguientes el Grupo B encontró un nicho en el Campeonato Europeo de Rallycross, con coches como el Metro 6R4 MG y el Ford RS200 competiendo hasta el 1992. Para 1993, la FIA reemplazó a los modelos del Grupo B con prototipos que tenían que basarse en los coches actuales del Grupo A, pero todavía seguido por el espíritu del Grupo B, con bajo peso, 4WD, alta presión de sobrealimentación turbo y asombrosas cantidades de energía.