El accidente de Henri Toivonen

El Tour de Córcega 1986, un rally mundial en estrechas y muy sinuosas carreteras de montaña alrededor de la isla de Córcega, comenzó el jueves, 1 de mayo.

Toivonen tenía dolor de garganta y estaba sufriendo una gripe, pero insistió en conducir después de haber perdido su ventaja en el campeonato durante los últimos tres rallies debido a haberse retirado en Suecia, el equipo Lancia se había retirado del trágico suceso Portugal y Toivonen ni siquiera estaba competiendo en el Rally Safari de Kenia. Según varias fuentes, también estaba tomando medicamentos para tratar la fiebre. A pesar de su mala salud, estaba tomando victoria etapa tras etapa, y se posicionaba como líder en el rally por un amplio margen. Después de la primera etapa, Toivonen comentó:

“Este rally es una locura, a pesar de que todo va bien en este momento. Si hay algún problema, por supuesto, estoy completamente perdido.”

Toivonen se quejaba de que el vehículo era demasiado rápido y potente para un rally como el Tour de Corse. Encontró que era muy difícil mantener el Lancia de 600 caballos de fuerza equilibrado en la carretera y admitió que era muy agotador. Un número de otros pilotos de rally que conducían otros coches del Grupo B compartieron sus preocupaciones, y en una breve entrevista antes de que él manejara su Lancia en la 18ª etapa, Toivonen hizo un comentario que serían sus últimas palabras en público:

“Hoy en día, hemos recorrido más de toda la distancia de los 1000 Lagos Rally (Rally de Finlandia). Después de 4 horas de manejo- es difícil mantenerse con la velocidad”.

Durante la segunda etapa, el viernes 2 de mayo, en el séptimo kilómetro de la 18ª etapa, Corte-Taverna, el Lancia de Toivonen fue a un lado de la carretera en una curva cerrada a la izquierda sin barandilla. El coche se precipitó por un barranco y aterrizó sobre el techo. El depósito de combustible de aluminio debajo del asiento del conductor se rompió y explotó. El tanque de combustible no estaba protegido por una placa de deslizamiento, un elemento utilizado principalmente en los rallyes de tierra, con lo cual no estaba preparado para el totalmente de asfalto Tour de Córcega. La explosión ocurrió en cuestión de segundos del choque, y Toivonen y su copiloto, Sergio Cresto, no tuvieron tiempo para salir aún si todavía hubieran estado con vida. El incendio provocado por la explosión fue tan intenso que el Delta S4, de material compuesto de plástico reforzado, era inidentificable como un coche después. Tanto Toivonen y Cresto murieron en sus asientos. Toivonen tenía una esposa, Erja (casados en 1982) y dos niños pequeños, Markus y Arla, mientras que Cresto era soltero y no tenía hijos.

El accidente de Toivonen sigue siendo un misterio porque no tuvo testigos cercanos. A pesar de que fue grabado por un espectador al final de la etapa, resultó imposible determinar la causa del accidente con el material de archivo. Ningún comisario estaba cerca de la escena para notar el humo negro y nadie en la Final de la carrera sabía sobre el accidente. El equipo de Toivonen sólo empezó a temer que algo podría haber ocurrido después de que no llegaran de la etapa en la fecha prevista.

La siguiente tripulación de rally que recorrió la etapa luego mencionó que había visto algo de humo negro. En el momento, los vehículos de emergencia llegaron al lugar del accidente y sólo pudieron sofocar las llamas, que se habían avivado por la brisa. Ingenieros y técnicos de Lancia no pudieron determinar la causa del accidente debido a que los restos de los coches estaban carbonizado.

Walter Röhrl confirmó más tarde que Toivonen estaba tomando un medicamento para su gripe. En una entrevista posterior con Motorsport News, compañero del conductor, Malcolm Wilson, afirmó que desde las lesiones en el cuello sufridos en el accidente de 1985 en Costa Esmeralda, Toivonen había sufrido apagones aleatorios, pero no se lo dijo a su equipo porque no quería perder su lugar en Lancia. Al menos una persona que asistió a las secuelas del accidente informó que no había marcas de neumáticos en el asfalto, lo que alimentó las especulaciones de que Taivonen podría haber perdido de repente la conciencia al volante, pero la causa del accidente aún se desconoce.