La primera edición del Rally de Montecarlo

El Rally de Montecarlo de 1911, oficialmente 1èmeRally Automobile de Mónaco, fue la primera edición del rally y se celebró del 21 al 25 de enero de ese año. Fue organizada por Anthony Noghés y es la primera carrera documentada en denominarse rally si bien, el formato y las características de aquella primera carrera distan mucho de los actuales rallyes.

La prueba comenzaba con la salida de los participantes desde sus ciudades de origen teniendo como meta la ciudad de Montecarlo, aunque el vencedor no fue quien primero llegó, si no, el que obtuvo mayor puntuación sobre la base de una serie de factores más bien subjetivos: como el estado del vehículo o el nivel de confort. La carrera contó con 23 inscritos de los cuales 20 tomaron salida y 18 finalizaron siendo el ganador, el francés Henri Rougier a bordo de un Turcat-Méry 25 HP

Las primeras carreras automovilísticas se comenzaron a celebrar en el continente europeo a finales del XIX, las cuales solían tener a Francia como escenario y a la ciudad de París como meta: como la París-Bordeaux-París de 1985 o la París-Madrid de 1903.

En aquellos años, las ciudades de CannesNiza y la propia Mónaco competían por captar el turismo en la llamada Costa Azul, donde los sectores más adinerados de la sociedad escogían como lugar de veraneo y descanso.

Las primeras carreras automovilísticas se comenzaron a celebrar en el continente europeo a finales del XIX, las cuales solían tener a Francia como escenario y a la ciudad de París como meta: como la París-Bordeaux-París de 1985 o la París-Madrid de 1903.

En aquellos años, las ciudades de CannesNiza y la propia Mónaco competían por captar el turismo en la llamada Costa Azul, donde los sectores más adinerados de la sociedad escogían como lugar de veraneo y descanso. En enero de 1911 se organizó el primer Rally de Montecarlo, (la primera y segunda edición se llamó Rally de Mónaco) creado por Anthony Noghés, hijo del presidente del Club Sport Velocipèdique et Automobile de Mónaco,con el objetivo de atraer a esos turistas a la ciudad durante el invierno, que era la temporada baja.

Inscritos y transcurso

En esa primera edición, aunque se esperaba alcanzar la cifra de cincuenta inscripciones, solo hubo veintitrés inscritos de los cuales, veinte tomaron la salida y solo 18 finalizaron. Los participantes salieron desde diferentes puntos de Europa teniendo como meta la ciudad de Montecarlo. Para compensar las diferencias de distancia partieron en días distintos y todos con la mítica placa roja que los identificaba como corredores de la prueba. Los inscritos partieron desde seis rutas diferentes

Los organizadores establecieron un jurado para determinar el ganador, presidido por el Barón Van Zuylen, presidente del Automóvil Club Francés, y los presidentes de clubs automovilísticos de: ItaliaBélgicaInglaterraAustriaSuizaAlemaniaEstadosUnidosAlemaniaRusiaDinamarcaEspañaPortugalSueciaRumania y Egipto.

Los cálculos del jurado para determinar el ganador resultaron extensos y complejos. Ciertos hechos subjetivos fueron objeto de discusiones, polémicas, negociaciones y deliberaciones que duraron 24 horas, hasta que finalmente declararon como vencedor a Henri Rougier que recibió como premio 10.000 francos.

 

Hechos del rally interesantes

El Dakar es una competencia muy larga

Se desarrolla en varios días, pues tiene un recorrido de más de 9.000 kilómetros. Esto es como si una persona fuera de Bogotá a Santa Marta nueve veces. ¡Nueve veces!

Esta distancia pone a prueba las capacidades de los pilotos y sus estrategias deben ser muy acertadas, pues cada minuto cuenta al parar y hacer ajustes técnicos, agregar gasolina, cambiar y cambiar repuestos.

Losmotores no juegan a favor de los pilotos

Desde que el Dakar se realiza en Sudamérica (Argentina – Chile – Bolivia), se han incluido pruebas desarrolladas en Los Andes, lugar en el que los motores pierden cerca del 20 % de su potencia. Son rutas que están por encima de los 3.000 metros y en esa altura, el oxígeno tiene baja densidad.

Los vehículos deben llevar en su equipaje tanques de oxígeno y elementos de primeros auxilios, pues esta condición climática también afecta a los pilotos.

La competencia incluyea todos losintegrantes de un equipo

Al lado de los vehículos de competencia los camiones que ofrecen el servicio de taller también deben circular a la mayor velocidad posible, pues tienen que estar listos para hacer reparaciones y cambiar repuestos.

Aunque no lo hacen a la misma velocidad que los vehículos que están en competencia, estos carros talleres compiten en tiempo y efectividad de sus tripulantes.

¿Por qué nació el Rally?

Cuenta la leyenda, -en realidad lo cuenta Red Bull, uno de los grandes patrocinadores- que el Rally se creó porque un hombre se perdió. En 1977 el motociclista francés Thierry Sabine competía en el Rally Abidjan-Niza y al perderse de la ruta la única opción que tuvo fue abrirse paso en las dunas del desierto.

Fue tan exigente la ruta, pero tan satisfactoria para el piloto, que decidió organizar una carrera en el desierto. Lo hizo en 1978 y partió de París a Dakar (Senegal).
Vehículos pesados desde 1999.

Los camiones 4X4 se vincularon a la competencia a finales de la década del 90. Verlos en acción es una de las mayores atracciones para el público de este rally pues al ser tan grandes muestran imágenes espectaculares cuando deben atravesar el desierto, los ríos y campos llenos de lodo.

En los años 80 participaron también algunos camiones, pero como prototipos, con lo cual no eran muy seguros y eran propensos a los accidentes.

 

 

 

Algunas cosas interesantes del rally

El Dakar es casi tan largo como todo el Mundial de Rallies

El Dakar está clasificado como una prueba de rally raid, lo que significa que es una carrera de larga distancia que se desarrolla a través de varios días. Nada menos que 9.300 km, lo que lo convierte en el más largo de su categoría. No es de extrañar que, al ser tan duros, no hay muchos rally raids.

Los motores pierden potencia (hasta el 20%) debido a la baja densidad del aire

El Dakar 2016 se desarrolla a través de Argentina y Bolivia, por lo que los cientos de competidores tienen que subir los Andes. En su parte más alta, la ruta no es muy diferente a un campo base en el Everest. El aire tiene poco oxígeno a 4.900 metros. La baja densidad del mismo afecta a los motores de combustión que pueden perder hasta un 20% de potencia.

Los camiones de apoyo también compiten

Los equipos oficiales tienen camiones de apoyo que llevan repuestos y todo tipo de material que se usa cuando los pilotos sufren un accidente o un problema mecánico. Estos camiones son gigantescos y pueden recorrer la misma distancia que los automóviles, aunque son bastante más lentos. Compiten contra los otros vehículos de apoyo en la categoría de camiones.

El Rally nació porque un hombre se perdió

Thierry Sabine, un motociclista francés, estaba en 1977 compitiendo en el RallyAbidjan-Niza cuando se perdió. Entonces se dio cuenta del reto que suponía navegar por las dunas del desierto. Así que organizó la primera carrera que salió desde París en diciembre de 1978. El nombre del Rally viene de la capital de Senegal, que fue el primer destino.

El Dakar siempre estará unido al color rosa

El final del Dakar solía ser en el Lago Rosa, a 30 km al norte de Dakar. Se llama así porque el agua del lago es de color rosa brillante. Esta particularidad se debe a la existencia de un algo especial llamada dunaliella salina. El lago es tan espectacular que se puede ver desde el espacio. Tras dos semanas de carrera llenas de sufrimiento, muchos pilotos de motos se han echado a llorar al ver el Lago Rosa.

 

 

 

Orígenes del piloto de rally profesional moderno

La mayoría de los pilotos de fábrica de la década de 1950 eran aficionados, que percibían un suelo de poco o nada, reembolsando sus gastos y bonificaciones dadas para ganar (aunque ciertamente hubo excepciones, como los conductores de Grand Prix que fueron traídos para algunos eventos). Luego en 1960 llegó posiblemente la primera superestrella de rally (y uno de los primeros que sería contratado para correr rally a tiempo completo), el sueco Erik Carlsson, conduciendo para Saab.

En la década de 1960, el gerente de competiciones de BMC, Stuart Turner, contrató a una serie de valientes y talentosos jóvenes finlandeses, cuyas habilidades perfeccionadas en altamente competitivas pistas de rally de asfalto o nieve en su país, y nació el conductor profesional moderno. Como las etapas especiales de rally se propagaban por todo el mundo, los conductores escandinavos fueron desafiados por los conductores de Italia, Alemania, Gran Bretaña, España y en otros lugares. Hoy en día, un campeón del mundo puede ser de cualquier nacionalidad.

El Campeonato Mundial de Rally ahora visita casi todos los continentes, llevando su estilo elegante de conducción y vehículos especializados para un amplio mercado mundial, estimado por algunos como sólo superado por el gigante de la Fórmula Uno. Esto ha producido niveles de visibilidad sin precedentes en los últimos años, pero en muchos aspectos eliminado el deporte del motor de su pasado de base. Para mejor o peor, el rally ha convertido en un negocio lucrativo.

El rally en la modernidad

La naturaleza de los propios eventos ha evolucionado de forma relativamente lenta. Los costos en alza, tanto de la organización y de la competencia, así como aspectos de seguridad en los últimos veinte años dieron por resultado rallies progresivamente más cortos, las etapas más cortas y la eliminación de correr durante la noche, refieréndose despectivamente como “horas de oficina de rally”. Algunos de los eventos internacionales más antiguos han desaparecido, sustituidos por otros de un margen mucho más amplio de países de todo el mundo, hasta hoy el rally es verdaderamente un deporte de todo el mundo.

Los eventos de larga distancia Gruelling continuaron corriéndose. En 1967, un grupo de estadounidenses creó el 1000 Rally mexicano, una dura carrera de 1.000 millas para coches y motocicletas, que corría a lo largo de la península de Baja California, en gran parte inicialmente sobre el desierto sin caminos, que rápidamente ganó fama como la Baja 1000 , hoy dirigida por la organización SCORE. Los eventos “Baja” ahora se llevan a cabo en varios otros países en todo el mundo.

1968 trajo la primera de una serie de rallies organizados intercontinentales, el Daily Express London-Sydney Marathon, que atrajo a más de 100 tripulaciones, incluyendo una serie de equipos de empresa y los mejores pilotos; que fue ganado por el Hillman Hunter de Andrew Cowan / Brian Coyle / Colin Malkin. Para no ser menos, el Daily Mirror rival patrocinó en 1970 la Copa Mundial de Rally de Londres-México, vinculando dos de los estadios de fútbol de sucesivas copas del mundo, en una ruta que recorrió Europa a Bulgaria antes de zarpar de Lisboa a Río de Janeiro, después de un bucle alrededor de América del Sur, y un recorrido por algunas de las secciones más peligrosas en un camino de Perú, los Caminos del Inca. El Ford Escort de Hannu Mikkola y Gunnar Palm ganó. Estos fueron seguidos en 1974 por la Copa del Mundo de Rallyes London-Sahara-Múnich, y en 1977 por el Rally Singapore Airlines Londres-Sydney.

La consolidación del Rally Intercontinental

La búsqueda de los eventos con mayor duración y con mayor dificultad se gestó durante el restablecimiento de las concentraciones intercontinentales que tuvieron su comienzo con el maratón de Londres-Sydney llevado a cabo en 1968. El rally se esparció a través de Europa, Oriente Medio y el subcontinente antes de embarcar en un barco en dirección a Bombay con el fin de llegar a Fremantle ocho días más tarde ante el empuje final a través de Australia, Sydney. El enorme éxito de este evento de rally intercontinental dio origen a los eventos de rally que hoy se realizan en los circuitos de la Copa Mundial, vinculados a la Copa Mundial de la FIFA de la Asociación de Fútbol. El primero fue la Copa del Mundo en los años 1970 de Londres a México, donde los competidores viajaron desde Londres hacia el este a través de Bulgaria antes de girar hacia el oeste en una ruta más al sur para posteriormente embarcar en un barco en dirección a Lisboa. Luego, el desembarco era en Río de Janeiro por una ruta que comunicaba hacia el sur de Argentina antes de girar hacia el norte a lo largo de la costa occidental de América del Sur antes de llegar a la Ciudad de México.

En 1974, la Copa del Mundo de Rallies involucró a las ciudades de Londres-Sahara-Múnich cuatro años más tarde. El rally viajó hacia el sur, en África, pero un error de navegación hizo que la mayor parte del rally se perdiera en el desierto de Argelia. Eventualmente sólo siete equipos alcanzaron el punto más meridional del rally en Nigeria con cinco equipos por no poder volver a Alemania Occidental después de haber conducido todas las piernas y sólo el equipo ganador completó toda la distancia. Esto, junto con la situación económica de la década de 1970, hizo que el rally intercontinental no volviera a salir a la luz por un tiempo después del Londres-Sydney en 1977. El concepto fue restablecido en 1979 para el Rally París-Dakar originales. El éxito del Dakar finalmente vería al rally intercontinental reconocido como su propia disciplina; el Rally Raid.

Expansión del rally al resto del mundo

En los países donde no había escasez de carreteras a través de terrenos remotos exigentes, otros eventos se originaron. En América del Sur, la mayor parte de ellos tomó la forma de la ciudad de larga distancia según las características de la ciudad, cada uno de alrededor de 5.000 a 6.000 millas (8,000-9,500 km), divididos en las piernas diarias. El primero fue el Gran Premio del Norte de 1940, dirigido desde Buenos Aires a Lima con regreso; que fue ganado por Juan Manuel Fangio en un coupé Chevrolet muy modificado. Este evento se repitió en 1947, y en 1948 se llevó a cabo uno aún más ambicioso, el Gran Premio de la América del Sur desde Buenos Aires a Caracas, Venezuela. Fangio tuvo un accidente en el que murió su copiloto.

A continuación, en 1950 llegó la rápida y peligrosa Carrera Panamericana, de 1.911 millas (3075 kilometros) por etapas a través de México para celebrar la apertura de la carretera de asfalto entre las fronteras de Guatemala y Estados Unidos, que funcionó hasta 1954. Todos estos eventos fueron víctimas de la relación costo – financiero, social y ambiental – de ubicarlos en un mundo cada vez más complejo y desarrollado, aunque las carreras en carretera más pequeñas continuaron mucho tiempo después, y algunos todavía lo hacen en países como Bolivia.

En África en 1950 se vio la primera carrera francesa Mediterráneo-le Cap, un rally de 10.000 millas (16.000 km) desde el Mediterráneo a Sudáfrica; se realizó hasta 1961, cuando la nueva situación política aceleró su desaparición. En 1953 África Oriental vio la coronación del exigente Safari, que pasó a convertirse en el Rally Safari y una ronda del Campeonato Mundial, que ha de seguirse en su momento por el Rally de Marruecos y el Rallye Costa de Marfil.

Canadá organizó uno de los rallies más largos y más duros del mundo en la década de 1960, el Rally de Shell 4000. También fue el único sancionado por la FIA en América del Norte.

 

El rally en la posguerra

El rally se puso en marcha lentamente después de una gran guerra, pero la década de 1950 fue la edad de oro del rally de larga distancia. En Europa, el rally de Montecarlo, los alpinos franceses y austriacos, y la Lieja fueron acompañados por una serie de nuevos eventos que rápidamente adquirieron el estatus de clásicos: el  Lisboa Rally (Portugal, 1947), el Tulip Rally (Holanda, 1949) , el Rally del sol de medianoche (Suecia, 1951, ahora el Rally de Suecia), el Rally de los 1000 Lagos (Finlandia, 1951 – ahora el Rally de Finlandia)., y el Rally Acrópolis (Grecia, 1956). El rally de RAC ganó el estatus internacional sobre su regreso en 1951, pero durante 10 años su énfasis en la navegación de la lectura de mapas y pruebas cortas lo hizo impopular entre las tripulaciones extranjeras. La FIA creó en 1953 un Campeonato Europeo de Rallyes (al principio llamado el “Campeonato de Turismos”) de once eventos; que fue ganado por primera vez por Helmut Polensky de Alemania. Este fue el campeonato internacional de primer nivel hasta 1973, cuando la FIA creó el Campeonato Mundial de Rally de Fabricantes, ganado ese primer año por Alpine-Renault. No fue hasta 1979 que hubo un campeonato mundial de rally para los conductores, coronando ese año a Björn Waldegård.

Inicialmente, la mayoría de los rallies más importantes de la posguerra eran bastante caballerosos, pero los organizadores de los Alpes franceses y los de Lieja (que trasladaron su punto de inflexión de Roma a Yugoslavia en 1956) de inmediato establecieron horarios difíciles: el Automóvil Club de Marseille et Provenza era una ruta mucho más hostil con una sucesión de pasos escarpados, y se indicó que los coches tendrían que ser conducido a tope de principio a fin, y dio un codiciado Coupe des Alpes ( “Copa de los Alpes”) a cualquier persona que lograra una carrera sin sanción efectiva; mientras que la belga Royal Motor Union dejó en claro que no se esperaba que ningún coche terminara el Liège sin sanción efectiva -. cuando uno lo hizo (1951, el ganador Johnny Claes en un Jaguar XK120) ajustaron el tiempo para asegurarse de que nunca pasara de nuevo. Estos dos eventos se convirtieron en los más de importantes. El Monte, debido a su glamour, consiguió la cobertura de los medios y las entradas más grandes (y en años de nevadas también fue un verdadero desafío); mientras que en el Acrópolis se aprovecharon los caminos terribles de Grecia para convertirse en un evento verdaderamente difícil. En 1956 llegó el Tour de Corse, 24 horas sin parar a toda máquina conduciendo en algunos de los caminos más estrechos y retorcidos de montaña en el planeta.

 

Los comienzos del rally – Tercera parte

En Alemania, el trofeo Herkomer se llevó a cabo por primera vez en 1905, y de nuevo en 1906. Este evento desafiante de cinco días atrajo a más de 100 participantes para hacer frente a su tramo de carretera 1000 kilómetros (620 millas), un hillclimbing y un ensayo de velocidad, pero por desgracia fue empañado por la mala organización y regulaciones confusas. Uno de los participantes había sido el príncipe Enrique de Austria, que se inspiró para hacerlo mejor, así que él consiguió la ayuda del Automóvil club  Imperial de Alemania para crear el primer Prinz Heinrich Fahrt (Prueba Prince Henry) en 1908. Otro ensayo se llevó a cabo en 1910. Tuvieron mucho éxito, atrayendo a los mejores pilotos y coches de los equipos principales – varios fabricantes añaden modelos “Prince Henry” a sus rangos. La primera prueba alpina se llevó a cabo en 1909, en Austria. En 1914, fue el caso más difícil de su tipo, produciendo un rendimiento estelar del británico James Radley en su Rolls Royce Alpine Águila.

A continuación, en 1911 tuvo lugar el primer rally de Montecarlo (más tarde conocido coloquialmente como “el Monte”), organizado por un grupo de los ricos locales que formaban el “automóvil deportivo Vélocipédique Monégasque” y financiado por la “Société des Bains de Mer”, los operadores del famoso casino que estaban dispuestos a atraer a los conductores deportivos ricos. Los elementos competitivos fueron leves, pero llegar a Mónaco en invierno fue un reto en sí mismo. Un segundo evento se llevó a cabo en 1912.

Dos retos de ultra larga distancia se llevaron a cabo en este momento. El Pekín-París de 1907 no era oficialmente una competencia, sino un “raid”, el término francés para una expedición o una tarea colectiva cuyos promotores, el diario “Le Matin”, más bien optimista esperaba que los participantes se ayudaran entre sí; se ‘ganó’ por el príncipe Scipione Borghese, Luigi Barzini, y Ettore Guizzardi en un Itala. El New York-París del año siguiente, que fue a través de Japón y Siberia, fue ganado por George Schuster y otros en un Thomas Flyer. Cada evento atrajo a sólo un puñado de aventureros, pero en ambos casos los conductores de éxito exhibieron características que los pilotos de rally modernos reconocerían: meticulosa preparación, habilidad mecánica, ingenio, perseverancia. La carrera de Nueva York-Seattle de 1909, si bien era menor, no era más fácil. Más agradable (y más afín al rally moderno) fue el Tour de Glidden, a cargo de la Asociación Americana de Automóviles entre 1902 y 1913, que se había programado entre los puntos de control y un sistema de marcado para determinar a los ganadores.

 

Los comienzos del rally – Segunda parte

Una de las primeras de las carreras en carretera, el Tour de Francia de 1899, iba a tener una larga historia, corriéndose 18 veces como un ensayo de fiabilidad entre 1906 y 1937, antes de ser restablecido en 1951 por el Automóvil Club de Niza (Francia).

Italia había estado realizando competiciones de carretera desde 1895, cuando un juicio se llevó a cabo sobre la fiabilidad de Turín a Asti y la vuelta. La primera carrera de velocidad verdadera del país se llevó a cabo en 1897 por la orilla del lago Maggiore, desde Arona a Stresa y la vuelta. Esto dio lugar a una larga tradición de carreras de carretera, incluyendo eventos como de Sicilia Targa Florio (a partir de 1906) y el Giro di Sicilia (tour de Sicilia, 1914), que se realizaba alrededor de la isla, las cuales continuaron hasta después de la Segunda Guerra Mundial. El primer evento Alpine se llevó a cabo en 1898, el Touring Club austriaco de tres días de Carreras de Automóviles a través de Tirol del Sur, que incluía el famoso paso de Stelvio.

En Gran Bretaña, la velocidad máxima legal de 12 mph (19 km / h) impidió carreras de carretera, pero en abril y mayo de 1900, el Automóvil Club de Gran Bretaña (el precursor del Real Automóvil Club) organizó Thousand Mile Trial, un evento de 15 días que unen las principales ciudades de Gran Bretaña, con el fin de promover esta nueva forma de transporte. Setenta vehículos formaron parte, la mayoría de ellos entradas comerciales. Tuvieron que completar trece etapas de la ruta que varían en longitud de 43 a 123 millas (69 por 198 kilometros a) a velocidades promedio de hasta el límite legal de 12 mph (19 km / h), y hacer frente a seis laderas o pruebas de velocidad. Los días de descanso y en las paradas de almuerzo, los coches fueron mostrados al público en salas de exposiciones. Esto fue seguido en 1901 por un trial de cinco días con base en Glasgow. El Automóvil Club de Escocia organizó una prueba sin parar anual de Glasgow-Londres de 1902 a 1904, luego la Scottish Reliability Trial de 1905.