Nacimiento del Rally de Gran Bretaña

El Rally de Gran Bretaña, oficialmente llamado Wales Rally of Great Britain, aunque también es conocido como el Rally de Gales, esta es una prueba que se disputa anualmente sobre tramos de tierra alrededor de la ciudad de Gales, Cardiff, Reino Unido. Actualmente es la competición más importante de la especialidad en todo el país. El mismo forma parte de WRC desde el año 1973 salvo en el año 1996 cuando fue puntuable en el mundial de 2 litros.

La primera edición fue el Rally RAC en el año 1932, que fue el primer gran rally de la época moderna en Gran Bretaña. De los 368 equipos participantes, 342 competidores en coches sin modificar comenzaron desde nueve ciudades diferentes, siendo estas: Buxton Edimburgo, Harrogate, Liverpool, Londres, Newcastle-on-Tyne, Norwich, Leamington y Bath.

Además de que lo participantes debían completar el recorrido en el horario establecido los participantes debieron realizar una prueba especial consistente en rodaje lento, aceleración y también la frenada. A esto también se le sumo un concurso de elegancia en Torquay. Allí no hubo ganador oficial, aunque el Coronel A H Loughnorugh, al volante de su Lancester 15/18 fue el piloto con menos penalizaciones en el especial del final del rally.

En el año 1971 se introdujeron las etapas para los espectadores, que para el año 1975 ya se habían convertido en una parte importante de la prueba; estas etapas se desarrollan en lugares públicos. Habitualmente tenía lugar solo el primer día de la prueba.

A los pilotos no les gustaba esta etapa y le llamaban la etapa de “Mickey Mouse” por lo poco desafiantes que eran. En tiempos reciente esta categoría cambio y ahora pasa a llamarse Supe especiales, pero aun así sigue siendo despreciada por los pilotos en la actualidad.

De los años 70 nos trasladamos en el año 2005 cuando el rally fue el duodécimo del calendario del Campeonato Mundial de Rally, celebrando los días 16 y 18 de septiembre del año 2005 esta incluyo la primera súper especial cubierta en el Millenniun Stadium de Cardiff. En el tramo numero 13 el piloto Markko Marton choco de manera violenta un árbol, y a pesar de salir ileso el piloto tuvo heridas mortales. Esa vez fue la primera muerte en un rally mundial en 10 años, por lo consecuente las ultimas 2 pruebas fueron canceladas, y Sebastien Loeb ganador de ese entonces forzó una penalización de 2 minutos para no ganar en esas circunstancias.

En el año 2010 fue la última edición que participaron los Word Rally Cars de 2 litros, que fueron sustituidos luego en 2011 por los nuevos Word Rally Car basados en los Súper 2000.