Variables del rally: por etapas y de carretera

Hay dos formas principales: los rallies por etapas y rallies de carretera. Desde la década de 1960, los rallies por etapa han sido la rama profesional de este deporte. Se basan en la velocidad directa sobre tramos de carretera cerrados al tráfico. Pueden variar desde el asfalto en montaña a rústicas pistas forestales, de hielo y nieve a la arena del desierto. Cada elección proporciona un reto agradable para la tripulación y una prueba de rendimiento y fiabilidad del coche.

La naturaleza entretenida e impredecible de las etapas, y el hecho de que los vehículos están en algunos casos estrechamente relacionados con los coches de carretera, significa que los eventos más grandes atraen interés masivo de espectadores, sobre todo en Europa, Asia y Oceanía.

Los rallies de carretera son la forma original, que tuvo lugar en las carreteras abiertas al tráfico normal, donde el énfasis no está en la velocidad pura y simple, sino en cronometraje preciso y la navegación y en la fiabilidad del vehículo, a menudo en caminos difíciles y largas distancias. Ahora están hechos principalmente por aficionados. Hay varios tipos de rallies de carretera que prueban la precisión, la navegación o la resolución de problemas. Algunos tipos comunes son: carrera de regularidad o una manifestación de tiempo-velocidad-distancia (también TSD rally, capacidad de permanecer en la pista y en el tiempo de prueba), otros son estilos de Montecarlo (Montecarlo, Pan Am, Pan Carlo, continental) de rally (navegación de pruebas y el tiempo), y varios tipos de rally Gimmick (lógica y observación de pruebas).

Muchas de los primeros rallies fueron llamados trials, y algunos todavía están, aunque este término se aplica principalmente a la forma especial del deporte de motor en escalada en la medida que pueda subir colinas empinadas y resbaladizas. Y muchas asambleas de aficionados y sus vehículos todavía se llaman mítines, aunque impliquen simplemente la tarea de llegar allí (frecuentemente en tráilers)