El Rallye de Nouvelle-Calédonie

El Rallye de Nouvelle-Calédonie es un evento de carreras de rally celebrado en la isla francesa de Nueva Caledonia. El rally se remonta a 1967 y se conocía entonces como el Safari de Nueva Caledonia. Ese primer rally fue ganado por el australiano John Keran conduciendo un Volvo 122S. El rally fue promovido a nivel internacional como una ronda del Campeonato Asia-Pacífico de Rally (APRC) en 1999. En 2000, el rally fue retirado de la APRC pero volvió en 2001 y ha sido parte del campeonato regional desde entonces, aunque el evento de 2003 fue abandonado debido a la fuerte lluvia.

El evento es conocido por sus condiciones traicioneras cuando mojado los caminos forestales se convierten en barro rápidamente y son bastante empinados, ya que suben la columna volcánica de la isla. Con su fuerte cultura francesa, el rally de la isla tiene una atmósfera diferente de las piernas de Asia Oriental y Australasia de la APRC. Los participantes son una extraña mezcla de equipos locales, que varían desde pequeños equipos de aficionados / corsarios hasta equipos profesionales dirigidos por empresas asociadas a importaciones como Ventas de vehículos y Alquiler de vehículos y un pequeño grupo de equipos de Australia, Nueva Zelanda y Asia como India y Japón. El importador de vehículos de motor Jean-Louis Leyraud es uno de los atletas más famosos de la isla y ha ganado el rally tres veces, compitiendo en el evento desde principios de 1970 hasta finales de 2000, ganando el campeonato de Nueva Caledonia 11 veces.

Desde que se unió al campeonato de Asia-Pacífico, varios competidores han obtenido múltiples victorias: el piloto malayo Karamjit Singh, el piloto finlandés Jussi Välimäki, el japonés Katsuhiko Taguchi y el más reciente piloto indio Gaurav Gill.